Le machaon

mercredi 10 juillet 2019
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Par Yves Paccalet

Je salue, ce jour, la chenille de l’un des plus beaux papillons d’Europe, le machaon (Papilio machaon). Dans mon potager, elle broute avec une agréable voracité une feuille d’aegopode.

Cette plante, de la famille des ombellifères (apiacées), est une des plus envahissantes qu’on connaisse. Le parangon de la "mauvaise herbe" ! Le jardinier la tient pour une "cochonnerie" inexpugnable, qui repousse dès qu’on en oublie le moindre fragment de racine en terre. À partir du moment où ce végétal nourrit la larve du merveilleux lépidoptère, je pose la question : où gît la légitimité de la colère du cultivateur ? J’ajoute que l’aegopode était connue sous le nom de podagraire, petite angélique ou herbe aux goutteux, et qu’en phytothérapie, ses décoctions soulageaient les martyrs de la goutte...

Je joins la photo de l’insecte adulte, que le naturaliste appelle plus volontiers un "imago".



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