80 à l’heure maxi ? Oh ! oui... Et c’est encore trop !

La bagnole, ça tue, ça pollue et ça rend con !
lundi 15 janvier 2018
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Par Yves Paccalet

Ce que je vais dire ici ne fera pas plaisir à grand monde ; et même me créera de nouveaux ennemis, une denrée dont je ne manque pas. Je vais parler de la voiture automobile ; de la bagnole, du char, de la tire, de la guimbarde, de la caisse, du tas de rouille ou du tas de boue. Et de ce qui fait cracher son moteur : l’essence, le super, le gazole, le diesel, la benzine, le carburant, en un mot : le pétrole… Je tiendrai le discours de l’écologiste borné, dans la version scientifique du personnage ; autrement dit, sous son aspect le plus emmerdant. Je me glisse dans le rôle de la Cassandre que nul n’écoute – ni le prince arabe, ni Total, ni BP, ni le ministre des finances, ni le banquier, ni l’industriel, ni le gros paysan glyphosate, ni le camionneur, ni le chauffard bourré, ni l’économiste, ni le journaliste, ni même l’écolo gentillet qui voudrait tout concilier et se retrouve plus près du pot de peinture verte que de la thermodynamique. Je mènerai mon argumentation en treize points pour être bien sûr de porter malheur à tout le monde.

1 - Le diesel est-il plus polluant que l’essence ? Oui pour les particules fines, non pour les émissions de gaz carbonique à effet de serre. De toute façon, chaque fois qu’un moteur à explosion pétarade, c’est un danger pour l’homme et la planète. Faire croire qu’on réduirait le risque global en troquant le gazole contre l’essence est une carabistouille.

2 - Le gazole est-il plus dangereux pour la santé que le super ? Moins évident que certains ne le croient… Les particules fines sont inquiétantes, mais les deux types de carburants émettent des dérivés cancérogènes du benzène (xylène, toluène, etc.). On n’ajoute heureusement plus de plomb dans le super, et on ne trouve presque plus de soufre dans le gazole. Du moins à la pompe des pays riches : dans le Tiers Monde, c’est autre chose…

3 - Le diesel cause-t-il 45 000 morts par an en France à cause des particules fines ? Non : les 45 000 morts sont imputables à toutes les émissions de ces cochonneries, y compris celles de l’industrie, des feux de bois et des chauffages domestiques. Le diesel des camions et des voitures ne compte que pour le tiers de ces crimes. Vous me direz : 15 000 décès constituent quand même un bon score pour un tueur en série.

4 - Les pots d’échappement des voitures actuelles ont-ils de bons filtres ? Oui. Les vieilles guimbardes (notamment âgées de plus de dix ans) ne possèdent que des filtres à gros trous, par lesquels les particules fines (et nombre de moins fines) passent aussi aisément que des mouches à travers un grillage de jardin.

5 - Supposons que le moteur diesel disparaisse de nos bagnoles et de nos camions : notre atmosphère en deviendrait-elle plus propre ? Poser la question, c’est en poser une autre : que ferons-nous du gazole que ces véhicules ne consommeront pas ? Le gazole est un mélange d’hydrocarbures lourds, c’est-à-dire de composés dont la molécule compte beaucoup d’atomes de carbone (21 pour le cétane). L’essence ordinaire et le super sont des mélanges d’hydrocarbures plus légers, notamment à 7 atomes de carbone (l’heptane). Les hydrocarbures lourds existent dans tous les pétroles bruts, même les meilleurs et les plus chers (les plus light). Si les moteurs de nos véhicules ne les brûlent pas, il ne viendra à l’idée de personne de les jeter (et où ? pour provoquer quelles marées noires ?). Ces substances iront dans nos chauffages domestiques et nos centrales thermiques sous leurs autres noms de « fioul » ou de « mazout ». Sachant que les filtres de ces installations sont moins efficaces que ceux des bagnoles diesel modernes, on peut parier que la pollution par les particules fines ne fera qu’empirer.

6 - Faut-il augmenter le prix du gazole en France, en relevant la taxe qui y est attachée ? Bien sûr. Mais ce n’est qu’un petit bout de la solution. On est encore très loin de l’indispensable taxe carbone ! Nous devons consommer moins d’hydrocarbures en général, donc augmenter le prix de tous les carburants fossiles. Ne songeons pas une seconde à « sauver » notre industrie automobile en réemployant ces cautères pour jambe de bois qu’ont été les balladurettes, juppettes et autres primes à la casse ! Investissons notre argent ailleurs que dans le moteur à explosion…

7 - Le pétrole et le gaz naturel disparaissent, et nous ne découvrirons aucun carburant fossile de substitution, sauf à en utiliser de bien plus sales encore : le charbon et les hydrocarbures dits « non conventionnels » (sables et schistes asphaltiques, huiles et gaz de schiste, méthane de houille) ; lesquels ne sont, de toute façon, ni plus durables, ni plus renouvelables que leurs prédécesseurs.

8 - Ne comptons pas davantage remplacer les hydrocarbures fossiles par des biocarburants fabriqués à l’échelle industrielle : ceux-ci méritent plutôt le nom de « nécrocarburants » (« carburants de la mort »). Les champs immenses où ils doivent être produits nécessitent des quantités terrifiantes d’eau, d’engrais et de pesticides, et privent les pauvres de leurs meilleures terres arables : ce sont les pires agents de la famine qu’on puisse imaginer.

9 - La voiture électrique ne sera jamais, non plus, une solution globale. Non seulement la faire rouler nécessite (dirait monsieur de La Palice) de l’électricité, laquelle ne peut provenir que du nucléaire, du charbon ou des hydrocarbures (les énergies propres ne sauraient y suffire, et l’énergie de fusion n’est pas pour demain) ; mais, de surcroît, nous n’avons même pas les matières premières indispensables à la fabrication de millions et de millions de ces véhicules. En particulier, nous manquons de lithium, le seul métal assez léger pour les batteries idoines…

10 - On l’a compris : je ne défends pas plus le diesel que l’essence. Les deux me désolent à peu près également. La civilisation de la bagnole tout entière me consterne.

11 - Lorsque les ventes de voitures s’effondrent, tout le monde hurle au désastre. Et mes emplois ? s’écrie le politicien… Mais pour l’écologiste rigoureux, il s’agit d’une excellente nouvelle ! Pour l’humanité, c’est le début d’un printemps avec moins de pots d’échappement… Le collapsus de l’industrie automobile surviendra de toute façon très vite, partout dans le monde, y compris dans les pays émergents, et de façon bien plus terrible pour les firmes et leurs ouvriers que ne le pensent nos économistes, nos politiques, nos industriels et nos syndicalistes.

12 - Une précision : il existe, aujourd’hui, environ 1,2 milliard de voitures dans le monde (on a passé le milliard en 2007). Si le niveau de vie moyen des Chinois rattrape, en 2030, celui des Américains, alors on comptera, rien qu’en Chine, 1,5 milliard de bagnoles. Sachant que les Indiens, les Indonésiens, les Brésiliens et tous les autres humains voudront, eux aussi, leur tas de rouille ou leur tas de boue, où prendrons-nous le carburant nécessaire ? Et que deviendront le climat de la planète et notre atmosphère – connaissant le niveau de pollution auquel sont d’ores et déjà confrontés les habitants de Pékin ou de Chongqing, asphyxiés par des nuages permanents de gaz toxiques, de poussières et de particules fines ?

13 - La civilisation de la bagnole a porté l’Occident et son économie depuis le début du XXème siècle, et surtout depuis la Deuxième Guerre mondiale. Mais elle n’est pas généralisable. Elle agonise. Elle se convulse. Elle tente de produire toujours plus de véhicules, mais c’est une fièvre ; un vomissement ; une diarrhée fatale… Promouvoir l’avenir de l’automobile aujourd’hui, c’est croire à l’énergie illimitée ou au mouvement perpétuel, bref au miracle. Les transports du futur seront limités et collectifs. Préparons-nous à cette réalité. L’autre branche de l’alternative serait de crever la bouche ouverte, dans une atmosphère irrespirable, sur une Terre stérilisée par des climats en folie.

Préférons prendre le train, naviguer à la voile, faire du vélo ou marcher à pied ! Et souvenons-nous du vieux slogan soixante-huitard : « La bagnole, ça tue, ça pollue et ça rend con ! »


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